高尔夫收藏与历史系列报道之56 专利球杆(V)

2020年9月24日 0 作者 admin

高尔夫收藏与历史系列报道之56 专利球杆(V)
胡桃木推杆  专利推杆  19世纪末和20世纪初,高尔夫在英美成为大众化的运动,推杆杆头从木制转向金属,制作者们为了满足职业和业余球手的需求,发明制造了各种材料和形状的推杆,并申请专利。高尔夫的球技,尤其是推杆技术,需要球员长期反复练习。当高尔夫成为一项大众运动和游戏,制造商意识到大批高尔夫业余爱好者希望在球场上快速取得较低杆数,果岭推击成为关键因素。市场上因而出现了五花八门的推杆设计,有些不乏技术底蕴,但更多的设计成为凭空设想,缺乏实践,很快被市场淘汰。在胡桃木球杆时代,推杆恐怕是所有铁杆中,从材料到形状到工艺等申请专利最多的球杆。  最早的铁推杆专利来自苏格兰职业高尔夫球手小威利-帕克(Willie Park Jr.),帕克的推杆杆头使用的是没有任何表面装饰的光面铁杆头,但是杆颈和杆面错位,简称歪脖(wry neck)推杆。歪脖推杆于1894年申请专利,专利号20,914。据说,威利的设计纯属偶然。一天,一辆马车来到他的工坊,他的一只旧推杆掉在地上,马车车轮压过后,杆头颈出现扭曲。他试着用扭曲杆颈的推杆在果岭上用了一下,发现球的路径垂直准确。帕克在锻造推杆杆头时,有意将杆颈扭曲,制出了错位歪脖推杆。推杆立即 受到职业球手的欢迎,在1898年的英国公开赛上,威利和著名职业球手哈里-瓦登(Harry Vardon)和哈罗德-希尔顿(Harold Hilton),都使用了歪脖推杆。60年代著名的Ping安瑟(Anser)推杆,继承了歪脖的设计理念。威利-帕克歪脖推杆  歪脖推杆初现球场,开始并不受待见,许多职业和业余球手依然使用较为顺手的斜接式木制长鼻子推杆。1899年出版的《插图高尔夫》(Golf Illustrated)杂志,曾经专门撰文,介绍和推广这一新出现的专利铁杆头推杆。文章说,“当人们试用歪脖推杆推击几下后,很快就适应了这一非传统造型的推杆”。1890年代的威利-帕克歪脖推杆  上图两只歪脖推杆原由美国著名收藏家和球杆品鉴家杰夫-艾利斯(Jeff Ellis)收藏,艾利斯的主要藏品在2007年通过苏富比拍卖行拍卖。其中有两只歪脖推杆,一只球杆背面刻有“W. 帕克特制/专利”(W- Park Special/Patent)字样,另一只杆头背面刻有“威廉-帕克”(Wm. Park)字样。作为职业球手,帕克通过自己在球场上的实践,把一只杆头被马车扭曲的推杆,制作成一只可以帮助球手很好掌控推击线路的歪脖推杆。使用歪脖推杆,帕克不仅赢得了马瑟堡高尔夫俱乐部和崴尔桥(Bridge of Weir)锦标赛,而且赢得了两届英国公开赛冠军。  系列报道第42期中,笔者曾经介绍了英国手榴弹制造商米尔斯(Mills)公司的故事。米尔斯公司自1890年开始制作和销售铝杆头高尔夫球杆,创办者威廉-米尔斯(William Mills)后来成立了标准高尔夫公司(Standard Golf Co.),使用铝合金生产从发球木到推杆的全系列高尔夫球杆,受到市场的追捧。1892年,他申请了铝制高尔夫球杆的专利,专利名称为金属高尔夫器具杆头(Metallic Golfing Instrument Heads),专利号No. 13545。1895年,密尔斯又申请了铝制长鼻子球杆的专利,其中包括长鼻子推杆。1895年密尔斯专利铝制长鼻子推杆  从1895年到1939年,标准高尔夫公司一共生产了数百种和上百万只胡桃木铝制球杆,绝大多数是铝制推杆。推杆在使用过程中不易损伤,因此,市面上流传下来相当数量的密尔斯铝制球杆大多为推杆。不同形状的密尔斯铝制推杆  标准高尔夫公司的铝制推杆很快在北美风行,美国布里奇珀特枪支配件公司(Bridgeport Gun Implement Co.)成为其北美销售代理,著名的A.G. 斯伯丁兄弟公司和麦基高公司也开始仿制铝制推杆,直至20世纪30年代末期,英美著名职业高尔夫球手,几乎无一例外地选择铝制推杆参加重大比赛。  中置式专利推杆  推杆中一种不同寻常但又十分容易理解的设计,是将金属杆头颈和杆头的接合点从跟部前移,杆身相对于杆头的接合部位成为中置式。在钢杆身取代了胡桃木之后,40年代出现一种十分畅销的铜制公牛眼推杆(Bull’s Eye Putter),同样利用了中置模式。公牛眼推杆  最早而且最为著名、颇有争议的中置式推杆是施耐克特迪(Schenectady)铝杆头推杆。早在19世纪90年代,苏格兰的球杆制造商就曾经将推杆杆身中置,使推击更加准确有效,但第一支经过改进并被市场接受的中置推杆,由美国人Arthur F. Knight(阿瑟F. 奈特)设计制作,并申请专利。馆藏施耐克特迪推杆  根据纽约州施耐克特迪郡历史学会(Schenectady County Historical Society)介绍,奈特是一位通用电器公司的工程师,也是施耐克特迪市莫霍克高尔夫俱乐部(Mohawk Golf Club)球队的明星球手。在使用传统的铁杆头推杆过程中,他发现自己推击线路不稳定,经过反复测试,他认为原因可能并不是自己推击动作有误,而可能是推杆的设计存在问题。经过多次反复试验,奈特琢磨出一只将杆头颈前移使杆身中置在杆头上的推杆。开始他用木材制作杆头,经过场上实验,证实了自己的判断,他的推击准确性大大提高。为了增加杆头的重量,奈特决定将木杆头换成当时已经流行的铝合金块。1903年夏天,奈特遇到了一个难道的机会。有一天,著名的球场设计师德沃鲁-艾梅特(Devereus Emmet)恰好到莫霍克高尔夫俱乐部拜访朋友打球。奈特得知后,下场找到艾梅特,把新制作的推杆交给他,让他试用。结果到了下午,他发现艾梅特已经不辞而别,将那只推杆带回了长岛,说是要进一步测试推杆。施耐克特迪推杆正面  两天之后,奈特收到一封电报,发电人是两届美国业余公开赛冠军沃尔特-特拉维斯(Walter J. Travis),要求奈特为他制作一只同样的中置铝推杆。显然,特拉维斯和艾梅特打过球,试用过那只推杆。当年,特拉维斯利用奈特给他定制的推杆,在罗德岛花园城高尔夫俱乐部举办的美国业余公开赛上第三次夺冠,成为第一位连续三届夺取美国业余公开赛冠军的球手,创造了历史。当美国高尔夫球界得知特拉维斯使用的是一只中置的铝杆头推杆后,定购信件和电报像雪片一样发往奈特家里。奈特顺利地在当年拿到了一年前申请的中置推杆专利。奈特推杆专利  更令人兴奋的是,特拉维斯拿着这支新型推杆,参加了1904年在英国圣乔治高尔夫俱乐部举办的英国业余公开赛,在果岭上的推击频频进洞,打败了英国的竞争对手,成为历史上第一位捧走英国业余公开赛冠军奖杯的美国人。  坊间传说,英国高尔夫球界不相信一个美国人能有如此高超的高尔夫技能,既感到羞耻,又感到震惊,结果英国皇家古老协会认为,特拉维斯使用了一只对其他球手不公平的特殊球杆,并宣布中置推杆违规,并禁止在英国使用。皇家古老协会和美国高尔夫协会自此就中置推杆产生了分歧,直到1951年,皇家古老协会才决定取消该推杆违规的决定。  另一种中置铝制推杆是哈克巴斯叉式杆头颈推杆(Hackbarth Forked Hosel)由美国人奥托-哈克巴斯(Otto Hackbarth)设计制作并申请专利。哈克巴斯是一位职业球手,分别在芝加哥市的辛斯戴尔高尔夫俱乐部、圣路易市维斯特伍德高尔夫俱乐部和辛辛那提市乡村俱乐部担任过驻场球手。1910年在圣路易市工作期间,哈克巴斯设计了一种铝制推杆,推杆头的顶部采用分叉式,然后通过铝颈部和胡桃木杆身连接,并为此申请了专利。馆藏奥托-哈克巴斯叉式杆颈铝制推杆  这支设计新颖的推杆在球场上表现抢眼,促成使用者减少了推击的失误。1910年8月出版的《高尔夫人杂志》(The Golfers’ Magazine)这样报道了哈克巴斯的新推杆:“圣路易维斯特伍德高尔夫俱乐部的奥托-哈克巴斯发明了一种新的推杆,设计奇特,他在果岭上使用这支怪推杆,推击令人惊奇地准确无误”。哈克巴斯自己说,他的新推杆能够使球在推击时保持直线前行,而且可以增加额外的旋转。哈克巴斯在《高尔夫人杂志》刊登广告,宣传一些冠军高尔夫球手曾经在国家级的比赛中使用他的推杆。的确,著名业余球手契克-埃文斯(Chick Evans),曾经在美国业余公开赛中使用过哈克巴斯推杆,帮助他克服了推杆时腕部抖动的毛病。  目前为止,市场上发现的唯一一只铜制哈克巴斯推杆,原由收藏家杰夫-艾利斯拥有,在2007年在苏富比拍卖行拍卖会上,这支铜杆头的分叉杆颈哈克巴斯推杆售出5,000美元的高价。此推杆杆头中空,杆头底部稍有弯曲,并刻有“O. G. Hackbath/Pat.687539”字样,杆头趾部和跟部有两个方孔,估计是为了减轻杆头重量。杆头顶上的叉形分颈连接到主颈,主颈与胡桃木杆身连接,把手为皮制。铜制哈克巴斯推杆  20世纪初期,一些美国设计者和球杆制造商出品了几种可调节的胡桃木推杆。1904年,一只可以左右手通用的可调推杆,由威廉 -W- 戴维斯(William W. Davis)申请专利,波士顿的G.S. 司布拉格(G.S. Sprague)制作,杆头为铝制。推杆同时可以以槌球方式使用。司布拉格可调推杆  1915年, 纽约州昂尼达市(Oneida)的埃德-菲兹约翰(Ed Fitzjohn)和艾尔玛-斯丹顿(Elma Stanton)申请了一只推杆的专利,专利推杆并非可调,但在正式生产后变成可调,并在1917年获批专利,专利号1250296。杆头为铜制, 背面的铜螺栓可以用来调整杆面弧度,左右手可以通用。馆藏菲兹约翰和斯丹顿可调推杆  1920年代初期,俄亥俄州戴敦市的克罗福德,麦基高和坎比公司(Crawford, McGregor & Canby Co.),申请了一款可以调节重量的推杆,杆头面顶部置有一个与杆面垂直的金属圆柱,圆柱内装有重量块,打开圆筒后端的铜螺栓,可以取出或增加重量块。该推杆原由收藏家杰夫-艾利斯拥有,2007年通过苏富比拍卖行以2,500美元的价格售出。克罗福德,麦基高和坎比公司可调推杆  2007年苏富比拍卖行以5,000美元售出另一只艾利斯收藏的可调推杆。该推杆名称为“巴尔的摩多面推杆”,产于1923年。当年3月份《高尔夫人杂志》(Golfers Magazine)刊登了一则广告,号称这是一只六合一推杆。三个铝制推杆杆面具不同弧度:垂直、中弧和高弧。杆面采用了不同的纹路:华夫饼、交叉线和横置线。之所以称为六合一是因为可以左右手通用。调整时可以将杆头下拉后旋转,内有弹簧装置固定。目前已知存世的三面可调推杆只有三只,极其稀有,因此拍出高价。可惜当年的广告过份吹嘘,称“数千名高尔夫球手正在期待这支可调推杆”。推杆当年定价只有8美元,显然该推杆使用效果欠佳,没有打开市场。巴尔的摩六合一可调推杆  一位名叫阿尔伯特-麦克达古(Albert McDougal)的美国人,在1915年设计了一种铝制推杆,推杆头上采用一条和杆面呈垂直的黑色橡胶条,用来帮助球员在推击时对准推击线,该专利于1919年获批,专利号1291967 。到了1926年,麦克达古修改了其专利,增加了可调重量的功能。球杆的前后为两个空腔,空腔盖由硬橡胶做成,由螺丝固定,腔内可以增减铅块改变重量,也可以调整杆头趾部和跟部的重量,空腔内有弹簧固定铅块。杆面纹路为华夫饼状,胡桃木杆身握把为皮制。2007年艾利斯藏品销售中,一只麦克达古可调推杆以1,000美元售出。(未完待续)馆藏迈克达古可调推杆拆解后的麦克达古可调推杆